Washington. Las negociaciones sobre un enorme proyecto de ley de alivio del COVID-19 han dado un modesto paso adelante, aunque el tiempo se acaba y el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, el aliado más poderoso del presidente Donald Trump en el Senado, está presionando a la Casa Blanca para que no avance.

McConnell dijo a sus compañeros republicanos que advirtió a la Casa Blanca que no dividiera a los republicanos al sellar un acuerdo de alivio desigual de 2 billones de dólares con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, antes de las elecciones, incluso cuando dijo públicamente que sometería a votación cualquier acuerdo de ese tipo.

La oficina de Pelosi dijo que las conversaciones con el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, el martes fueron productivas, pero otros legisladores veteranos dijeron que todavía hay mucho trabajo por hacer y que no hay suficiente tiempo para aprobar un proyecto de ley de ayuda antes del día de las elecciones.

McConnell hizo sus comentarios durante un almuerzo privado con otros republicanos, dijeron tres personas familiarizadas con sus comentarios, que solicitaron el anonimato porque la sesión fue privada.

El republicano de Kentucky parece preocupado de que un acuerdo entre Pelosi y Mnuchin abriera una brecha entre los republicanos, obligándolos a elegir si apoyar un acuerdo bendecido por Pelosi con Trump que violaría las posiciones conservadoras que han mantenido durante meses. Muchos republicanos dicen que no pueden votar por otro gran acuerdo negociado por Pelosi.

McConnell dijo que si un proyecto de ley de ese tipo pasaba por la Cámara controlada por los demócratas con la bendición de Trump, “lo pondríamos en la sala del Senado”. Esos comentarios públicos se produjeron después de la sesión privada con otros republicanos.

Trump espera un acuerdo antes de las elecciones, ansioso por anunciar otra ronda de pagos directos de $ 1,200 que se realizarán bajo su nombre, pero está cada vez más claro que el tiempo prácticamente se ha agotado. Si gana, Trump promete alivio, pero si pierde, como indican las encuestas, no está claro que su entusiasmo por entregar la ayuda de COVID-19 sea tan fuerte. La historia reciente sugiere que cualquier sesión post-electoral en el caso de una derrota de Trump no produciría mucho.

«No es una cuestión de ‘íf’. Es una cuestión de ‘cuándo’ “, dijo el líder republicano del Senado John Thune de Dakota del Sur.” Tenemos que hacer más. Lo sabemos «.

Pelosi dijo el martes temprano que ella y Mnuchin seguían en desacuerdo sobre los créditos fiscales reembolsables para los trabajadores pobres y las familias con niños, el tamaño de un paquete de ayuda buscado por los demócratas para los gobiernos estatales y locales y un escudo de responsabilidad para las empresas y otras organizaciones contra las demandas judiciales. sus preparaciones de COVID-19.

El portavoz de Pelosi, Drew Hammill, escribió en Twitter que ella y Mnuchin luego hablaron durante 45 minutos y encontraron “más claridad y puntos en común” y que “ambas partes se toman en serio la búsqueda de un compromiso”. Otra conversación está programada para el miércoles.

Las conversaciones Pelosi-Mnuchin también involucran ayuda pandémica por desempleo, la segunda ronda de pagos directos de $ 1,200 y dinero para escuelas, pruebas y vacunas.

Pelosi había dicho que el martes era un día límite, pero aclaró en una entrevista con Bloomberg News que el objetivo es estimular a las dos partes para que intercambien sus mejores propuestas sobre una serie de temas no resueltos, no cerrar todos sus desacuerdos o tener una decisión final. lenguaje legislativo a mano.

“Veamos dónde estamos”, dijo Pelosi. “Todos queremos llegar a un acuerdo”.

Pelosi ha dado instrucciones a los presidentes de sus comités para que intenten aclarar los detalles, pero los negociadores republicanos del Senado no parecen tan ansiosos como ella.

Los asesores familiarizados con las conversaciones dicen que el precio de un posible acuerdo entre Pelosi y Mnuchin se acerca a los 2 billones de dólares. Los republicanos del Senado están retrocediendo ante el tamaño de la medida y las demandas de Pelosi, incluso cuando Trump está tocando los tambores para un acuerdo.

«Quiero hacerlo aún más grande que los demócratas. No todos los republicanos están de acuerdo “, dijo Trump el martes en Fox News Channel.” Pero lo harán «.

McConnell, mientras tanto, sigue adelante con los votos de esta semana sobre las medidas republicanas que tienen pocas posibilidades de avanzar. El martes, la cámara del Partido Republicano se pronunció a favor de otra ronda de subsidios a la nómina para empresas como restaurantes y hoteles que están teniendo dificultades especiales durante la pandemia.

Pero si bien la votación dejó constancia de que el Senado apoyaba la idea, no tiene como objetivo promover la medida mediante pasos procesales que consumen mucho tiempo y que podrían interferir con un programa de piso dominado por la nominación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema.

El miércoles, los aliados republicanos de Trump en el Senado están programados para apoyar una nueva votación sobre una propuesta de virus con un costo neto de alrededor de $ 500 mil millones, aunque no incluye los $ 1,200 pagos directos que son tan importantes para Trump. Pero el proyecto de ley republicano del Senado ha fallado una vez y el propio Trump dice que es demasiado insignificante.