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7 marzo, 2021

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Instituto de Desarrollo de la Juventud propone a los candidatos a la gobernación plan para reducir la pobreza infantil en 9%

Instituto de Desarrollo de la Juventud propone a los candidatos a la gobernacion plan para reducir la pobreza infantil en 9%


El Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) ideo un plan que, si logra ser ejecutado a inicios del proximo cuatrienio por el gobernador o gobernadora que resulte electo, podria reducir la pobreza infantil en un 9% al cabo de tres años. Esa reduccion significaria cerca de 29,000 niños saliendo de la pobreza antes de 2024.

Y, en teoria, los beneficios que la salida de de estos menores de la pobreza trae a la economia superan, por mucho, el costo de las iniciativas que incluyen aumentar los beneficios contributivos para los padres, mejorar las opciones de cuido preescolar y ampliar el horario extendido en las escuelas, entre otras, explico Amanda Rivera, directora ejecutiva del IDJ.

Por ejemplo, una seleccion de 10 iniciativas o politicas publicas contra la pobreza podria costar, al cabo de tres años, $6,474 millones y tendrian un efecto en la economia de $13,254 millones. Y mucho de ese dinero ya se tiene, dijo Rivera.

Los estimados surgen de dos analisis hechos por el IDJ. En el primero, publicado en enero, se calculo que los altisimos niveles de pobreza infantil que se registran en Puerto Rico tienen un impacto de $4,400 millones en la economia. Los datos de la Encuesta de la Comunidad de 2019, los mas recientes, muestran que el 56.8% de los niños en Puerto Rico vive bajo los niveles de pobreza federales.

El otro analisis es mas reciente y surgio despues de una serie de reuniones en las que el IDJ expuso ante los candidatos a la gobernacion sus propuestas para que las integren a sus respectivas plataformas de gobierno. La idea del IDJ con estas reuniones era simple: en la medida que estas iniciativas esten en los planes de los candidatos mas facil sera reclamar su cumplimiento despues, cuando uno de los seis sea el gobernante.

Rivera explico que en estos intercambios todos los candidatos mostraron interes por el tema, pero algunos se expresaron desorientados en cuanto a como implantar las ideas de politica publica, a veces un tanto abstractas.

“Por eso, quisimos elaborar un plan de 100 dias con recomendaciones de que se tiene que hacer para encaminar estas medidas para reducir la pobreza”, dijo Rivera en una entrevista virtual.

Para ello, tomaron las principales ideas que impulsan para atajar la pobreza infantil y las desglosaron en iniciativas concretas. Despues, calcularon el beneficio economico que, en teoria, puede generar en la economia cada una de estas iniciativas. Con toda esta informacion, idearon paquetes de medidas que, en conjunto, tienen la capacidad de marcar la diferencia para muchas personas.

Algunas iniciativas son mas faciles de implantar que otras, reconocio la directora ejecutiva del IDJ. Del mismo modo, algunas, como la extension del credito contributivo federal a familias con menos de tres hijos, no esta bajo el control de quien se estrene en La Fortaleza en enero de 2021. Muchas, sin embargo, recaen dentro de las facultades de un gobernante e implican un realineamiento de prioridades.

Por ejemplo, uno de los paquetes de medidas en contra de la pobreza infantil que elaboraron incluye crear creditos contributivos que subsidien los salarios de los jovenes, los padres y las madres, ampliar los programas de horario extendido en las escuelas, mejorar la oferta de programas de educacion preescolar, reavivar proyectos para que las personas obtengan su diploma de escuela superior, y desarrollar programas de adiestramiento laboral segun las necesidades especificas de los empleadores de cada zona. En otros paquetes de medidas, se promueve un programa universal de transferencias de fondos a familias con niños.

“El tema de la niñez muchas veces se trabaja desde la educacion y eso es importante. Pero los niños viven tambien en sus casas y estan en la pobreza porque sus familias estan en la pobreza y por eso hay que atender a la familia”, sostuvo Rivera.

Brayan Rosa Rodriguez, gerente de politica publica de IDJ, explico que muchas administraciones gubernamentales han operado bajo la idea de que, si proveen incentivos a los dueños de empresas, estos generaran mas riquezas que percolaran hasta las poblaciones mas desventajadas. Esta creencia, sin embargo, no sirve para combatir la pobreza, afirmo.

“Lo que creen es que, si zumbo dinero, abro compañias y zonas de oportunidad, de alguna manera eso les cae en las manos a los pobres. Eso no es verdad, tiene que haber una accion concreta para que se beneficie esa poblacion”, dijo Rosa Rodriguez.

Rivera, por su parte, explico que, ademas de presentarles las propuestas a los candidatos, circularon un cuestionario para que los aspirantes a la gobernacion expresen sus posturas sobre temas importantes para combatir la pobreza infantil. Con la informacion que recopilen, el IDJ creara una Guia del Votante en el tema de pobreza infantil. Del mismo modo, tienen programado un foro con los candidatos a la gobernacion para el 13 de octubre.

“Tenemos que contextualizar esto con el impacto del COVID-19 que va a ser grande”, dijo Rivera. En el verano, el IDJ proyecto que la pobreza infantil podia subir de 58% a 65% nada mas con cuatro meses de encierro si las ayudas de alivio pandemico no llegaban a las familias necesitadas.