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14 junio, 2021

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Murió Bunny Wailer, el último miembro fundador de The Wailers y leyenda del reggae

El mundo del reggae y de la música despide este martes a Bunny Wailer, una leyenda del género y el último miembro fundador del emblemático grupo The Wailers. El músico falleció este martes en Jamaica a los 73 años.

Neville Livingston, tal su verdadero nombre, murió en el Andrews Memorial Hospital contigio a la legendaria parroquia jamaiquina de St Andrew, según informó su mánager, Maxine Stowe. La causa del deceso no fue dada a conocer oficialmente, aunque la prensa local había reportado que entraba y salía del hospital tras sufrir un derrame cerebral hace casi un año.

Nacido y criado en el pueblo de Nine Mile, el cantante fue amigo de Bob Marley desde muy pequeño. Incluso, ambos fueron hermanastros. Bob y Bunny fueron guiados primeramente por Joe Higgs, conocido como «El padrino del reggae», quien entonces les presentó a Peter Tosh, su discípulo de ese entonces.

Así, el trío se aventuró a Kingston, la capital de Jamaica, para emprender su carrera en la música. En 1963 fundaron The Wailers y atravesaron diferentes etapas, llegando a tener gran popularidad en la isla sobre todo cuando fueron producidos por Lee Perry y publicaron su disco The Wailing Wailers (1965).

El reconocimiento internacional llegaría recién en 1973 con el álbum Catch a Fire. Además de música, los Wailers y otros artistas popularizaron la cultura rastafari entre los jamaiquinos y otros pueblos en la década de 1970.

Repercusiones y mensajesEl deceso de Bunny Wailer se hizo sentir de inmediato alrededor del mundo. Figuras públicas y fans compartieron fotografías, música y recuerdos en redes sociales del renombrado artista galardonado con tres Grammy.

«La muerte de Bunny Wailer, el último de los Wailers originales, pone fin al periodo más vibrante de la experiencia musical de Jamaica», escribió el político jamaiquino Peter Phillips en Facebook. «Bunny fue un hermano jamaiquino bueno y consciente».

El primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, también rindió homenaje a Wailer, a quien llamó «un respetado personaje ilustre de la escena musical jamaiquina» en una serie de tuits.

«Esta es una gran pérdida para Jamaica y para el reggae. Indudablemente Bunny Wailer siempre será recordado por su destacada contribución a la industria musical y a la cultura de Jamaica», escribió Holness.

Aunque recorrió el mundo con su música, Wailer se sentía más a gusto en las montañas de Jamaica y disfrutaba cultivar la tierra mientras escribía y grababa canciones bajo su sello, Solomonic.

«Creo que me gusta el campo de hecho un poco más que la ciudad», dijo a The Associated Press en 1989. «Tiene más que ver con la vida, la salud y la fuerza. La ciudad te quita eso a veces. El campo es bueno para la meditación. Tiene comida fresca y una atmósfera fresca. Eso te mantiene en marcha».

Una de sus últimas aparaciones destacadas es su participación en una versión de Soul rebel, el tema que compuso junto a Marley, para el proyecto Playing for change, en la que también aparece Manu Chao y otros músicos del mundo.

Bunny Wailer en una de sus participaciones destacadas, para la versión del clásico Soul rebel con el proyecto «Playing for change»
El cantante durante un tributo a Marley en Jamaica en 2005. Foto: AP