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27 julio, 2021

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¿Y los $1,400? El Congreso sigue en tranque.

Washington. Los republicanos se opusieron en bloque contra el proyecto demócrata de un plan de rescate del COVID-19 por 1,900 millones de dólares, mientras se aguardaba una decisión del árbitro del Senado sobre la interpretación de las normas vigentes que podría impulsar o posiblemente eliminar una cláusula que eleva el salario mínimo federal.

A pesar de su mínima mayoría en las cámaras, los líderes demócratas se disponían a hacer aprobar el paquete en la cámara baja mañana, viernes. Esperan que el Senado, que probablemente introducirá cambios, actúe con suficiente rapidez como para presentar la iniciativa de ley al presidente Joe Biden para que la firme y promulgue a mediados de marzo.

Para ayer por la noche ni un sólo legislador republicano había expresado su respaldo al proyecto. Los líderes del partido opositor preparaban sus ataques al paquete, que consideran eliminará empleos y no servirá para reabrir las escuelas o negocios cerrados debido a la pandemia, alegando que no sólo es un derroche sino incluso inescrupuloso.

“No he visto hasta ahora un solo republicano que haya encontrado ahí algo con lo que está de acuerdo”, dijo el líder de la minoría en la cámara baja, Kevin McCarthy. “Creo que todos los republicanos creen en tres cosas sencillas: quieren un proyecto que nos devuelva al trabajo, la escuela y la salud. Este proyecto es demasiado costoso, demasiado corrupto y demasiado izquierdista”.

El endurecimiento de la oposición indica que la primera gran iniciativa legislativa de Biden chocará con una oposición republicana unánime. Es un contrapunto al estribillo del presidente durante la campaña, de que uniría al país y una repetición del muro republicano con el que se encontró el presidente Barack Obama a partir de 2009 y durante sus ocho años de gobierno.

Sin dar señales de ceder, los demócratas dijeron que la legislación ayudaría a la gente, los negocios y los gobiernos, tanto estatales como locales.

“Si los legisladores republicanos quieren oponerse a todo eso, mi respuesta es, buena suerte”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, en el recinto.

Lo único que estaba en suspenso ayer era una decisión de Elizabeth McDonough, la árbitro apartidista de las normas, que podría tener consecuencias políticas y legislativas enormes.

El proyecto de rescate incluye una cláusula de elevar gradualmente el salario mínimo federal a 15 dólares por hora a lo largo de cinco años. El arbitraje es necesario porque los demócratas impulsan la medida bajo normas especiales que permiten evitar la regla de que un proyecto de ley requiere la aprobación de 60 senadores en lugar de una simple mayoría.

Las mismas normas prohíben las cláusulas de impacto “incidental” en el presupuesto federal porque estas obedecen a otros propósitos. El árbitro decide si una cláusula pasa esa prueba.

Dada la sólida oposición republicana al aumento del salario mínimo, este sólo puede sobrevivir si está incluido en un proyecto que no requiere 60 votos, algo imposible para los demócratas en un Senado dividido 50-50.

Si el parlamentario decide que la disposición del salario mínimo puede permanecer en el proyecto de ley, sería un gran impulso para sus proponentes, pero no habría garantía de que la medida sobreviva porque algunos moderados se opongan a ella o quieran que se vuelva a marcar. Eso sugiere que se avecina una agotadora negociación sobre su forma final.

Una decisión del parlamentario de que el aumento del salario mínimo debe caer del proyecto de ley podría ser fatal, pero no necesariamente. De todos modos, los demócratas podrían emplear un movimiento de procedimiento poco utilizado para incorporar la disposición del salario mínimo en el proyecto de ley con solo 51 votos, pero no estaba claro si podrían reunir el apoyo suficiente para hacerlo.

El salario mínimo se ha situado en 7.25 dólares desde 2009. Ganar el aumento es una prioridad máxima para los progresistas en un momento en que los demócratas controlan el Congreso y la Casa Blanca.

El proyecto de ley general proporcionaría a millones de estadounidenses pagos directos de $1,400 para ayudarlos a capear la pandemia que ha estancado gran parte de la economía durante un año y ha matado a medio millón de personas. Contiene miles de millones de dólares para vacunas y pruebas de COVID-19, escuelas, gobiernos estatales y locales, y beneficios de emergencia por desempleo, al tiempo que proporciona recortes de impuestos o pagos para muchas familias con niños.

En una señal de que se avecina una política dura, los principales republicanos sugirieron que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y Schumer inyectaron dinero en el proyecto de ley para sus propios estados.

McCarthy dijo que el proyecto de ley tenía $100 millones para ayudar a extender el sistema de trenes de San Francisco. Ese proyecto fue aprobado previamente por la administración Trump y no se encuentra en el distrito de San Francisco de Pelosi, aclaró un importante asistente demócrata.

McCarthy y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, sugirieron que Schumer había ganado dinero para un puente que conectaba el norte del estado de Nueva York con Canadá.

Un asistente demócrata de alto rango indicó que el proyecto de ley contiene $ 1.5 millones para el puente, que se encuentra en el distrito de la representante Elise Stefanik, republicana por Nueva York. El asistente sostuvo que fue solicitado en 2020 por el Departamento de Transporte de la administración Trump, que estaba encabezado por Elaine Chao, la esposa de McConnell.